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從泰利. 夏沃案看遺囑﹐信託的重要性     文/賴清陽律師


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  • 最近﹐因為Florida 州女植物人Terry Schiavo (泰利. 夏沃女士) ﹐被拔除人工餵食管後﹐在3/31/05去逝的案件﹐引起社會極大迴響。賴清陽律師分別應各界人士﹐機關團體﹐美南之聲﹐時代之聲等新聞媒體的特別邀請﹐作了廣播訪問。並在松年學院﹐作了題為“關於生死意願書”的專題演講。

           期間﹐解釋和回答了﹐由Terry Schiavo (泰利. 夏沃女士) 死亡﹐而引出的一系列﹐人們熱切關心的話題。美國行政部及國會的態度如何﹖佛州司法及美國最高法院的判決﹖什麼是生死意願書(Living Will) or醫療指示書(Health Directive,HD)﹖ 人生規劃中﹐遺囑﹐信託的重要性﹐以及其他相關的具體問題。

            Florida 州女植物人Terry Schiavo (泰利. 夏沃女士) ﹐因為被拔除人工喂食管道後﹐在3/31/05去逝。

            有人說﹐拔出她維持生命的營養及水份補給﹐是野蠻殘酷﹐不人道的的行為。但也有人認為﹐讓她在沒有正常人的知覺﹐無生活的品質﹐缺乏人性尊嚴的情況下﹐躺了15年﹐才是真正的不人道。讓她像植物人﹐甚至于像礦物人一樣的活着﹐才是真正的野蠻。

            有人說﹐讓她活﹐是人間有情﹐充滿愛心。但也有人說﹐那是假愛﹐溺愛﹐偏愛及小愛。

           如果理智的考慮﹐把私情放在一旁﹐讓她有尊嚴的走完人生的旅途﹐才是正愛﹐才是大愛﹐才是真正的親情及友愛。

             反對拔管的理由。不外乎(a) 餓死﹐不人道﹐違反自然規律﹔(b) 生與死都是神的旨意﹐拔除食管﹐變相謀殺﹔(c) 好死不如賴活﹔(d) 醫學的進步﹔(e) 信仰的奇跡。

            贊成拔管的理由。(a) 不人道﹐無尊嚴﹐無意識﹐腦死﹐等於行尸走肉。植物人﹐或者礦物人生活的意義何在﹖(b) 家庭的負擔﹔(c) 心理壓力﹔(d) 財力的消耗﹔(e) 社會醫療及資源的浪費。萬分之一的恢復機會﹐而要消耗萬分之九千九百九十九的資源﹐合理嗎﹖

            美國行政部門及國會立法的反應﹐是贊成插管。布希總統親自簽署了﹐由共和黨國會領袖﹐湯姆 . 迪雷發起的關懷法案。希望最高法院通過﹐讓佛州州長有權決定﹐重新插管﹐延長夏沃的生命。

            美國司法體系﹐尤其是州法院及最高法院﹐則是反對插管。

            佛州法院判定﹐因為夏沃無生死意願書﹐不曾明白表示她自己個人的意願。因此﹐由她最親近的人﹐是先生﹐而非父母﹐行使自然監護權(Nature Guardianship), 單方決定“拔管” 。無需照會其父母及親屬。
            美國最高法院也因此決定﹐不受理此案。尊重州政府的判決。

            我是律師﹐要提醒你們﹐這裡不是誰對誰錯的問題。我要提醒你們的是﹐泰利. 夏沃犯了個錯。錯在她﹐沒有在生前意識清楚時﹐立下生死意願書﹐或者稱為生前遺囑﹐或生遺囑﹐或者叫活遺囑﹐以別于死後遺囑。或者叫做醫療遺囑﹐或者是醫療指示書。英文有多種說法﹕Living Will (LW) or Will to Live, or Advance Health Care Directive or簡稱Health Directive (HD) 。                                

            HD or LW ﹐生死意願書﹐其實就是以法律文件的形式﹐明白交待﹐人在意識不清楚﹐昏迷不醒時﹐又患了絕症﹐而面臨死亡時﹐願意或者不願意﹐繼續接受哪些醫療。

            這是美國國會在1990年通過的病患自決法 (Patient’s Self- Determination Act, PSDA) 。規定醫院有義務通知病患。患者有權要求﹐也有權拒絕持續的醫療。1991年﹐克林頓總統及Hillary第一夫人公開支持﹔現在﹐2005年﹐美國總統布希先生也率先簽署了他們夫妻的生死意願書﹐Living Will。雖然﹐我們無從了解他們LW的內容﹐不過﹐一般人的預測是他們的生死意願書﹐應該是明確表示﹐“他們不要甦醒﹐放棄救急﹐不當植物人”。

            根據我們律師事務所使用的﹐德州最高法院通過的Directive to Physicians & Family ﹐是立約人或授權人﹐明白的說﹐當自己心智健全時﹐所有的醫療決定﹐由醫生及患者一同決定。但是﹐當患者心智不健全﹐無法獨立做醫療決定時﹐一般是在昏迷不醒時﹐同時醫生又判斷(a) 患者的身體情況﹐已經達到無法恢復的情況(Irreversible Condition), 也就是若無維持生命的醫療及輔助器材﹐就會導致死亡 (Fatal or Die),   或者(b) 即使有Life-Sustaining Medical Treatment, 但是病患已得了末期不治之症﹐生命不到6個月的Terminal Condition, 這時病人有兩種選擇﹕

    1. 要求繼續使用維持生命的治療﹐盡可能存活﹐或

    2. 停止治療﹐讓並人舒適的﹐有尊嚴的死亡。                                                                                                                                    

    在做此決定時﹐病人應理智的分析﹐是用盡一切方式﹐堅強的求活。

    或者﹐是冷靜的分析﹐強活得代價﹐對親友感情上的壓力﹐身心上的負擔﹐家庭生活起居的衝擊﹐財力的消耗﹐以及病人自己的生活品質及人性的尊嚴。

            一旦淪為植物人﹐可能形同行尸走肉﹐在並無知覺。腦死亡後﹐靠機器喂食﹐靠機器呼吸而勉強維持生命﹐是否真有生命的意義及價值﹖

            好死不如賴活﹐可能是農業時代﹐傳統的老觀念。好死好活﹐不拖累家人親友﹐不當植物人﹐其生命的深度﹐品質﹐遠遠大於生命的長短。維持有尊嚴的死亡﹐或許好于躺在床上多年﹐當毫無知覺的植物人﹐是現代人的新思維﹐新觀念。或許被認為更健康。

            泰利. 夏沃案發生以來﹐設立Living Will, 生死意願書的人越來越多。美國紐約時報﹐估計有30%人的都立了生死意願書﹐受到泰利. 夏沃的刺激﹐預計會增加到45%左右。

            美國的主流﹐重視Living Will, 我們新移民﹐也應該好好注意﹐慎重考慮。以更豁達﹐樂觀﹐進取﹐瀟灑的態度﹐而面對生死的問題。

            不論你喜歡哪一種價值﹕好死好活﹐還是好死賴活﹐你都應該找你的律師﹐寫清楚﹐說明白﹐以避免不必要的爭執。更不要像泰利. 夏沃女士家人一樣﹐讓她的先生及父母﹐打了7年的官司。

            各位朋友們﹐發揮您的冷靜﹐作智慧的抉擇。寫好你的Living Will, 寫清楚生死意願書。

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