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無線網際網路的產業巨變------Google的策略     黃紹麟


  • 無線網際網路的產業巨變-------Nokia 的策略
  • 無線網際網路的產業巨變-----Yahoo!的策略

  • 不論參與執照競標是否成功,Google的這幾步棋下得極為漂亮。

    ◎兩個產業的思維衝突

    許久以前就盛傳Google要推出GPhone,並沒有獲得證實。直到Google 表明要參與美國700MHz無線頻譜競標,後來宣布推出Android 手機軟體開發平台,人們才發現Google腦袋裡思考的藍圖如此龐大。

    行動電信業者是網際網路業者久攻不下的一塊領域,這是由於基礎商業模式的不同所致。在電信業者的思維裡沒有免費服務這回事,所有的服務一但上架到電信平台上就是成本,就要有收入。

    因此,當手機鈴聲下載服務上架到WAP 入口網站的時候,電信業者跟消費者收兩個費用,一個是資料傳輸費,一個是內容資訊費。前者目前可能被某些包月的套餐吸收掉,而後者則是收取後轉給內容供應商。

    長久以來電信業者不知該如何看待WAP 入口網站上擺放的Yahoo!或者 Google搜尋框。跟鈴聲下載不同,這服務顯然跟用戶收不了錢,如果說是網際網路業者為了宣傳,那是不是應該付宣傳費用給電信業者?

    因此,當在手機上面使用Google搜尋出來的頁面帶有廣告時,電信業者是要分取廣告收入的。這種合作模式讓網際網路業者像個小媳婦一樣。然而電信業者控制了用戶上網的路徑,在人屋簷下如何不低頭?

    要壓迫電信業者承認自己實力有兩個方法:一是從產業上游下手,一是從產業下游著手。前者是Google要參與無線頻譜競標當電信業者;另一個則是Apple 推出iPhone綑綁音樂服務從消費者購買力下手。

    ◎Google的布局完整

    Google參與美國700MHz無線頻譜競標這件事遠比推出Android 手機軟體開發平台重要。Google在先前曾經向美國FCC 提出一個要求,即「參與該頻譜競標的業者,必須能做到開放存取(Open Access )」。

    這個最終獲得FCC 支持的要求,最主要規範了未來的執照得標者,必須有能力讓不管什麼樣的終端設備連結上這個頻段的網路。換言之,業者不能再搞封閉,必須對任何終端裝置一視同仁。

    FCC 是個中立單位,任務是促進通訊產業發展與有效競爭,能夠讓這個產業更加開放與更多業者參與,顯然符合該組織宗旨。Google大旗高舉,向來習慣搞封閉的行動電信業者,連怎麼反駁都無法著力。

    然而,全天下的終端裝置可是千奇百怪,怎麼可能做到承諾讓所有的終端都毫無困難的聯網並使用?於是,號稱跨裝置的手機軟體開發平台Android ,帶著開放手機聯盟一共34個盟友轟動推出。

    為何一推出就有34家公司參與,且不乏Motorola,Qualcomm甚至電信業者T-Mobile這種重量級業者?如果不是先前Google表明要參加執照競標且力爭FCC 將Open Access 納入規範,這34家不會那麼快加入的!

    Google這步棋下得極為漂亮。雖然執照競標結果還在未定之天,而開放手機平台也面臨與既有業者例如Symbian 及Windows Mobile競爭,但這畢竟是個好的開始,沒有人敢忽視Google的力量。

    ◎執照競標至關重要

    Google接下去的策略,將可能因為執照是否標到而有不同。首先,如果得標Google將有機會變成新的電信業者,加上手機聯盟,從產業上游到下游串連完整,理想狀況下力量可以發揮加乘效果。

    Google有機會培養自己的手機平台基礎用戶,聯盟夥伴推出的手機與服務就有基本銷售對象,終端跟Google服務也可以更緊密結合。有基礎經濟規模就有收入,就有力氣進行更多研發,最終成為正面循環。

    當然,Google必定付出昂貴學費以及較長學習曲線。隔行如隔山,電信業是百年產業,要瞬間被Google摸透並不容易。或許可以到電信產業挖角高手加入,但可能存在與原先Google企業文化衝突的問題。

    如果學習曲線過長,拖的時間過久,Google也完全有可能被自己這個新搞出來的事業拖垮。電信業是資本密集事業,初期要花很多錢的, Google的財報屆時可能不會太好看。

    而且麻煩的是,這個生意模式卻是不能複製的。Google可以拿下美國的無線頻譜執照,卻沒辦法拿下全世界的,電信業是高度本地化的產業。也就是說這個模式的可複製性很低,要向外輸出也很困難。

    唯一可能的方法是收購,類似跨國電信業者一樣,以財務方式介入當地電信業者運營。而這件事情顯然要等到Google的電信事業賺錢以後才會發生。一個不能證明賺錢的事業為何要向外輸出?又哪來的錢?

    ◎Android 平台令開發人員頭痛

    感覺上Google不拿無線頻譜執照,似乎比較幸福。為了要喝牛奶而自己養牛,實在是太累。而且若真的沒拿到,這個開放手機聯盟以及其 Android 開發平台依然有其存在價值。

    因為開放存取已被FCC 列入規範,其他業者一樣要遵守,Google可以用聯盟與平台去跟拿下執照的電信業者合作。若Google自己不當電信業者,對其它電信業者的威脅感就會降低,有助提高合作意願。

    從制高點的執照競標開始展現絕心,並形成強大的壓迫感,促使開放手機聯盟加速形成。不論參與執照競標是否成功,Google的這幾步棋下得極為漂亮。

    當然,挑戰是巨大的。Google的難題會在如何拉攏更多電信業者加入聯盟,以便提升手機製造商開發Google手機的意願。Google的競爭對手就會是市場上已極為強大的Symbian 與Windows Mobile。

    手機製造商以及軟體和應用服務開發商對這個開發平台也略感頭疼。 Google在開放的網際網路上是毫無疑問的龍頭,然而在手機開發平台上,只是其中一個選擇。

    這些開發商所擔心的,萬一Google手機平台無法吃下絕大部分的手機市場,那麼這個平台僅會是開發人員必須支援的眾多標準之一。對他們來說以往這麼多作業平台就已經夠頭痛了,現在「又來一個」。

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