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10个不为人知的Google失败作品     


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  • 毫无疑问,Google是当今世界上最成功的互联网公司之一,但是Google也曾推出过一些失败的实验品。还记得Google Accelerator,那个号称能够加速网页浏览的免费工具吗?,Google Answer也因为它的付费模式而不得不退出了产品线。其实Google Video本可能成为这个清单中的一员,不过财大气粗的Google对Youtube的成功收购应证了这样一句话:“如果你竞争不过一个公司,那就买下它”。

    以下的10个Google失败作品中,有些仅仅出现了一天就消失在公众的视线之中了,幸运的是,某些有心人把他们存在的记录保留了下来。也许在Google Labs里面,还存在着更多的昙花一现的的实验品。废话不多说,一起来看看吧。

    1、Google X

    估计Google的程序员之中也有不少Apple的fans,Google X 就是一个模仿Mac OS X的Dock界面而推出的版本。此站点在2005年仅仅出现了一天就消失了,虽然没有对外公布理由,但不难猜测是的是Google不想因为这个模仿而招来Apple的侵权诉讼。不过,现在网络上还存在着不少模仿Google X的站点,也算是一种怀念吧。

    2、Google Catalog(即将撤下产品线)


    想知道最新的USB闪存盘的报价吗?如果你使用Google Catalog 来搜索的话,很抱歉,你得到的结果很可能是MicroWarehouse公司在2001年的产品目录,在那个年代,一个256MB的闪存盘售价高达595美元。用“laptop”作为关键词搜索得到的最近的一个结果是2006年Cyberguys的春季报价。应该说,这个产品的初衷是挺好,只可惜没有在技术上得到实现,不过,把Google Catalog当作一个互联网资料存档的地方还是不错的。

    3、Google Video Player

    Google Video Player的一个最主要优点应该是它的视频列表功能,它随机显示一些与正在播放的内容相关的其他视频,同时还允许用户观看视频的任意一个部分,即便该部分的内容还没有被缓冲到(事实上现在很多视频网站都提供这个功能了)。它的缺点在于它经常在播放列表中提供一些需要付费才能观看的内容,而且它不支持将视频转移到移动设备中去。Google Video Player已经于2007年8月撤下产品线。

    4、Google Web Accelerator

    Google Web Accelerator号称可以提升百分之二十的网页载入速度。不过遗憾的是,Google Web Accelerator将宽带用户作为目标用户群显然是错误的,因为他们打开网页的速度已经足够快了,而且这个东西还可能侵犯到你的隐私。当初有人批评Google是用这个软件来为市场调查搜集数据,因为它可能在你上网的同时监视你访问了哪些网站,购买了哪些商品。现在Google依然在提供这个软件的下载。

    5、Google Answer

    在Google Answer存在的5年时间里,它一直为用户提供了这样一种模式:提出问题-设定报酬-获取答案,这相当于是一种有偿咨询的平台,并且也曾风靡过一段时间,要知道,这里的报酬可不是像“百度知道”那样的虚拟积分,而是实打实的美金。不过,由于回答者常常难以将报酬兑现,加上Yahoo Answers那种类似的论坛式免费平台的存在,Google Answers最终还是落了个关闭的下场。不过,你依然可以访问Google Answers的数据库 (试试输入“ “What has happened to Answers”,看看你所得到的结果)。

    6、Google Coupons

    也许把Google Coupons比作白犀牛毫不为过——它确实存在过,不过见过的人少之又少。Google Coupons基本上可以算是Google本地商户中心服务(它可以让商家在Google Maps上创建自己的公司位置)的一个附属品,如果有人使用Google Maps搜索到某一个商家,同时该商家又使用了Google Coupons功能时,访问者就可以看到一张类似优惠券的图片,他可以把这张图片打印出来并在现实中使用。不过,从Google Maps建立到Google Coupons停止服务的2006年,真的有人看到过这张优惠券吗?

    7、Google Voice Search

    其实早在2003年,Google Voice Search(语音搜索)就连同Google Labs一起诞生了,它最初的界面如上图所示。使用语音搜索的方法是:拨打专用的搜索热线,说出你要搜索的东西,挂掉电话,点击相应链接,得到搜索结果。毫无疑问,用这种方式来搜索互联网就好比你晚上睡觉前打电话给你的朋友让他开车过来给你刷牙。不过,这个创意已经被不少网站发扬光大了(例如百度的语音搜索),Google自己也推出了移动版的语音搜索 (此页面中有相关的演示视频)。

    8、Google Viewer

    作为一个单独发行的软件,Google Vewer允许你输入一串关键字,然后将搜索结果以实际网页的形式返回给用户,显示结果的过程则是以幻灯片的形式呈现给用户的。实际上,随着技术的进步,这样的想法已经没有必要用软件的形式来实现了。Ask.com、Powerset、Yahoo就是最好的例子。Google Viewer也就这样渐渐退出了历史的舞台。

    9、Google Checkout

    2007年6月,数以千计的eBay卖家来到波士顿参加一年一度的eBay商户大会,为了和eBay的PayPal在线支付系统竞争,Google计划在这次大会的eBay Show上向卖家们展示Google Checkout服务,并劝说他们不要使用eBay的支付系统。最终eBay没有让Google得逞,不过eBay也付出了相应的代价,Google在长达一个星期的时间里去掉了搜索结果页面中的eBay广告。最终,还是Google自己终止了这场互联网版的波士顿倾茶事件。

    10、Orkut

    相信有很多人不会对Orkut这个名字感到陌生吧,当年随便进一个稍微大点的论坛,迎面而来的就是“跪求Orkut邀请”的帖子。其实,Orkut本可以成为现在的Facebook或者MySpace的,只可惜它的邀请制度确实引来了不少人的不满,同时由于缺少对博客工具的支持以及不能上传视频着两大缺点,Orkut最终被它的竞争对手们甩在了身后。

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